中药为何称“本草”

[ 作者:掌握健康 创建时间:20120101 来源:掌握健康 ]

众所周知,我国明代杰出的医药学家李时珍,著有《本草纲目》,共52卷。

该书记载,公元5年(平帝元始五年),朝廷曾下令征集天下通晓天文、历算、史篇、文术、本草、论语、孝经等方面的人才。

天然药物有植物、动物、矿物三大类,但为什么统称本草呢?

这是因为古人的药物知识主要来源于植物性药物。如秦、汉时人所著《神农本草经》一书共收载药物365种,其中植物药就有252种,而动物药仅67种,矿物药是46种,这足以说明植物药占有绝对优势。

五代时期的韩保升认为:按药有玉石、草木、虫兽,而真云本草者,为诸药中草类最多也。

所以,记载中药的书籍,多称本草,如《神农本草经》、《新修本草》、《本草纲目》等。本草,含有以草药治病为本的意思。

可见本草一词系中药的统称。本草最早见于东汉班固编写的《汉书平帝记》。